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Castaño

Castaño

El castaño europeo (Castanea sativa Miller) es una frondosa de elevada importancia económica por la producción de su fruto y la calidad de su madera. Presenta una distribución circummediterránea que se extiende desde el Atlántico hasta el Mar Caspio, siendo considerada como autóctona en la Península Ibérica. Se encuentra en el medio natural de varias maneras: domesticada en los bosques injertados de variedades con buena calidad de castaña o buenas características combinadas de castaña y madera; en el monte bajo destinado a la producción de varas o de madera de pequeñas dimensiones; y finalmente como especie silvestre principalmente en monte alto donde suele estar presente junto con otras frondosas, siendo rara vez la especie dominante.

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En Europa ocupa importantes superficies en Francia, Italia, España, Portugal y Turquía. En esta área de distribución natural la precipitación es superior a 600 mm anuales y en los climas más cálidos la especie prefiere las situaciones en orientación Norte. Es resistente al frío del invierno pero sensible a las escarchas de primavera de las que se defiende brotando tarde; vive en suelos ácidos y ligeros con elevada materia orgánica.

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En España presenta una distribución descontinua, extendiéndose principalmente por todo el Norte con área de influencia atlántica entre Galicia y Navarra, lo que supone el 70 % de su superficie total. Desaparece en la región pirenaica y vuelve a aparecer en la montaña catalana. Hacia el sur se extiende por las regiones centro-occidentales con núcleos importantes en la comarca del Bierzo, Ávila, Salamanca y Extemadura. Aparece también en determinados núcleos de Andalucía como la Sierra de Aracena, Sierra Nevada y Serranía de Ronda. Existen pequeñas masas en las islas occidentales Canarias. En cuanto a las formas de cultivo de la especie, puede decirse en terminos generales que en la zona norte los bosques injertados están presentes en el centro y en el interior de Galicia, el monte bajo predomina en Asturias y el monte alto en toda la superficie por la capacidad de la especie de rebrote y colonización. En la zona centro-occidental se alterna el monte bajo con los castañales de fruto y en el Sur predominan los castañales injertados.

Los estudios sobre los recursos genéticos de el castaño en el Centro de Lourizán comenzaron con la caracterización y selección de híbridos euro-asiáticos y de las variedades tradicionales de castaño cultivadas en Galicia. Posteriormente se iniciaron recolecciones de individuos y poblaciones de C. sativa con el objetivo de estudiar la variabilidad de la especie en su área de distribución occidental y de seleccionar germoplasma del castaño europeo a incluir en el programa de mejora de castaño para madera y de portainjertos. En la actualidad las actividades están centradas en la creación de una Población Principal de Mejora a largo plazo, en la identificación de individuos con buenas características para la producción de madera y de portainjertos y en la conservación y caracterización de las variedades tradicionales de castaño.